. Sweet Home Chicago 22/08/2008

Είναι η πιο υποτιμημένη από τις αμερικανικές μεγαπόλεις. Έχει ότι όλες οι άλλες και μια στάλα περηφάνεια παραπάνω. Όχι αλαζονεία – περηφάνεια. Είναι μοναδικό όσο λίγες πόλεις των ΗΠΑ, παραμένει λαϊκό και ας περπατούν ντυμένοι εκατομμύρια όσοι διασχίζουν το «Magnificent Mile», τη Μίσιγκαν της πολυτέλειας. Το Σικάγο έχει το «ελ» – τη δική του, ιδιαίτερη δημόσια συγκοινωνία- τα ποτάμια, τη λίμνη, το skyline μιας πόλης που ποτέ δεν κοιμάται αλλά δεν το κάνει και θέμα, έχει την επαναστατική παράδοση, την αρετή και το έγκλημα, όπως έχει και την μοντέρνα αρχιτεκτονική και τον αρ νουβώ χαρακτήρα, την μουσική ιστορία και ένα εξαιρετικό Ινστιτούτο/μουσείο τέχνης, έχει το πάρκο της χιλιετίας, το Millennium Park, να φιλοξενεί τους σικάγκοανς που κάνουν γιόγκα και τάι τσι, τρώνε ή βρέχονται στα συντριβάνια, περπατούν χαλαρά, ήρεμα, σα θεσσαλονικείς. Έχει και είναι για πάρτη του.

Την πόλη αγάπησε ο Πικάσσο τόσο, που να της χαρίσει γλυπτά και πίνακες. Ήταν η μόνη πόλη των ΗΠΑ που του έκλεψε την καρδιά, το έλεγε ο ίδιος και έχει κάθε λόγο να το περηφανεύεται το Σικάγο. Ύστερα ήρθαν οι αδελφοί Μπλουζ, ο Τζέηκ και ο Ελγουντ, και το γλυπτό έγινε ποπ και ροκ εν ρολ μυθολογία, ατάκα ιστορική του κινηματογράφου. Στην πλατεία του Δημαρχείου που φιλοξενεί τον Πικάσσο, έχουν τοποθετηθεί τραπεζάκια με ομπρέλα και καρέκλες, για να ξεκουράζονται, τρώνε ή ανοίγουν τα λαπ τοπ τους οι περαστικοί. Ολόκληρη η περιοχή είναι χοτ σποτ. Μια ευγενής προσφορά του Δήμου. (Φωτογραφία: Ν. Βεντούρας)

Για όποιον προτιμά μια στάλα πράσσινο, για τους ποδηλάτες που πάρκαραν, ξεφόρτωσαν το σακκίδιο με το λαπ τοπ και πρέπει να ανοίξουν τον ηλεκτρονικό τους χάρτη, το ρεύμα είναι επίσης δωρεάν. Ο δήμος έχει τοποθετήσει μπρίζες στα παρτέρια και έχει φροντίσει το μάρμαρο τριγύρω τους να επιτρέπει να ακουμπήσει ασφαλώς το μακμπουκ. Το πλάνο για δωρεάν μητροπολιτικό wifi ναυάγησε πέρισυ, αλλά οι Σικαγέζοι δεν στερούνται επιλογών. Πέρα από τα δωρεάν χοτ σποτ του Δήμου και των καφέ, εταιρίες όπως η T-mobile καλύπτουν μέγα μέρος του Σικάγου προσφέροντας άμεση πρόσβαση στους συνδρομητές τους ή στον περιστασιακό χρήστη, προσθέτοντας στη λειτουργικότητα της πόλης. (Φωτογραφία: Ν. Βεντούρας)

Στο διάλλειμμα για μεσημεριανό, γύρω στις 11.30-12.00, παρέες παρέες βγαίνουν από τους ουρανοξύστες, γελώντας, με βήμα λίγο πιο βιαστικό, να χαρούν τη μικρή απόδραση κάπως παραπάνω. Κάτω από το θρυλικό αρχιτεκτόνημα του Πύργου της εφημερίδας Chicago Tribune, δημοσιογράφοι, εργαζόμενοι στην εφημερίδα και το ραδιόφωνο, βγαίνουν στην όμορφη μαρμάρινη «αυλή», δίπλα στο κανάλι, να απολαύσουν τη λιακάδα μαζί με το σάντουιτς που έφεραν από το σπίτι ή αγόρασαν πριν λίγο, φρέσκο. Πράσσινο, ο ήχος του νερού, δυό αξιόλογα γλυπτά και ο ανοικτός χώρος που κάνει τους ουρανοξύστες να μοιάζουν πιο ανάλαφροι και φυσικοί από τα τετραόρωφα της Κυψέλης. (Φωτογραφία: Ν. Βεντούρας)

Στις πέτρες που χτίσαν τη Chicago Tribune και τον πύργο της, τον ουρανοξύστη που καθόρισε πως θα χτιστούν οι άλλοι ουρανοξύστες (χωρίς και αυτός να το κάνει θέμα…), οι εμπνευσμένοι αρχιτέκτονες ενέταξαν και πέτρες από κτίρια- σημεία αναφοράς των μεγάλων πολιτισμών. Ανάμεσά τους, δίπλα στο Ταζ Μαχαλ και το Σινικό Τοίχος, ένα κομμάτι μάρμαρο από τον Παρθενώνα. Φόρος τιμής, θεμέλιος λίθος μεταξύ θεμέλιων λίθων. Και κλοπή. (Φωτογραφία: Ν. Βεντούρας)

3 σχόλια:

  1. Αλέξανδρος Γκλαβόπουλος έφα:

    Είχα την τύχη να ζήσω μερικούς μήνες στο CHI όπως το αποκαλούνε οι Αμερικανοί ή κοινώς Chicago. Εν αντιθέσει με ο,τι λεγεται γι’αυτη την πολη περι εγκληματικότητας, μαφίας κλπ, εγώ θα έλεγα οτι ειναι η χρυσή τομή μεταξύ Νέας Υόρκης και Miami. Συνδίαζει τη βαβούρα της μεγαλούπολης με τον ‘χαλαρο’ τρόπο ζωης της Florida. H Madison avenue, η Michigan Avenue, τα αμέτρητα εστιατορια με όλων των ειδών τις κουζίνες και επίσης μια Greektown, τη μεγαλύτερη στις ΗΠΑ, με ελληνικά εστιατόρια και μαγαζακια με ελληνικα προϊόντα.
    Τόσα πράγματα να κάνεις και τόσα πραγματα να δεις. Ειδικα αν καποιος την επισκεφθεί το καλοκαίρι, δεν πρεπει να παραλειψει να περασει ατελειώτες ώρες στην προβλήτα οπου συνωστίζονται Αμερικάνοι απο ολη τη χωρα…
    Chicago… Ένα πολύ καλά κρυμμένο μυστικό που πρέπει να ζήσεις..

  2. Alex Z. έφα:

    Γαμωτο, έχω ζήσει στην Washington DC, εχω πάει στην Νέα Υόρκη, στην Βοστώνη, στο Μαϊαμι, στο Κη Γουεστ, στο Σαν Ντιεγκο, στο Λος Αντζελες, στο Σηάτλ.. Με κάνατε να νοιώθω ότι δεν έχω δει τίποτα μεχρι τώρα εφ’ όσον δεν πήγα στο Σικάγο. Shame on you!

  3. ΑΝΤΩΝΗΣ έφα:

    ΔΕΝ ΕΧΩ ΠΑΕΙ ΠΟΤΕ ΑΛΛΑ ΑΥΤΗ Η ΠΟΛΗ ΜΕ ΕΧΕΙ ΓΟΗΤΕΥΣΕΙ -ΚΑΙ ΜΗ ΓΕΛΑΣΕΤΕ-ΑΠΟ ΤΟ ΠΑΙΧΝΙΔΙ ΜΑΦΙΑ

Εσείς τι λέτε;